Мальдіви - країна, відома перш за все дуже дорогими курортами. Я абсолютно не бачу сенсу на них їхати, коли можна поїхати, наприклад, на Перхентіан в Малайзії. Там буде таке ж блакитне море, коралові рифи біля берега, баунти-пляж і самотньо (підходить для закоханих).
 
 На Перхентіанах можна жити всього на $ 30 в день всього, якщо ходити на пляж пішки, але навіть шіканув, можна взяти хороший готель на Великому Перхентіане доларів за 30-40, і їздити на різні відокремлені пляжі на човнової таксі за $ 5. Так що як би красиво не було на Мальдівах, але $ 300-500 в день це перебір. На щастя, кілька років тому Мальдіви відкрилися для вільних подорожей: можна їхати куди завгодно на місцевому транспорті, на більшості островів є гестхауса доларів за 30 в день. При такому розкладі цілком можна жити.
Через обмеження по часу я відвідав тільки столицю Мале і кілька прилеглих островів: Віллінг, Хульхуле (де аеропорт) і Хульхумале.



Мале - дуже цікаве місто, заслуговує відвідин сам по собі. На острові розміром два кілометри на один кілометр живе 100 тисяч чоловік! Це одне з найбільш щільно населених місць в світі. Хотів сказати, що Гонконг нервово курить збоку, але насправді один з островів біля Гонконгу якраз обходить Мале. В Мале можна будувати сорокаповерхового хмарочоси, тому що тоді все піде під воду, тому всі будівлі не вище 5-7 поверхів, але зате які тут вузькі провулки!
Мальдіви починаються з аеропорту, який розташований на сусідньому з Мале острові. Більшість людей відразу з аеропорту відлітають на літаку на курортний острів, або їдуть туди на човні, якщо недалеко. В Мале можна потрапити на ось такому поромі, ходять вони цілодобово і досить часто, проїзд коштує 10 рупій ($ 0.65).



Хвилерізи у аеропорту.



До вайфай в аеропорту я підключитися не зміг - SMS з кодом не спадало на мій російський номер. По всьому місту відкритий wi-fi по цій же причині у мене теж не заробив. Уже після паспортного контролю в аеропорту є кілька громадських комп'ютерів. Дивно, що на них замість Windows варто Ubuntu!



На курортах туристи не бачать місцевих грошей, за все можна платити доларами. Я ж поміняв в аеропорту 10 доларів, отримавши 150 Мальдівських рупій (або, як тут кажуть, руфій).



В аеропорту на ці гроші не розгуляєшся. Тут найдорожчий Бургер Кінг, який я бачив: меню з воппером коштує $ 12 (хоча в Великобританії ціни майже такі ж).



Хот-доги в аеропорту по $ 8.



Тоді я ще не знав, що це єдина можливість поїсти в Мале. Йшов мусульманський піст - Рамадан. Мальдіви за межами курортів - мусульманська країна, тому всі ресторани в місті до заходу сонця були закриті. Увечері обіцяли комплексні вечері за $ 10.



Отже, ласкаво просимо в Мале. Місто можна за день обійти вздовж, упоперек і по колу кілька разів.



Мальдівці приїжджають в Мале за покупками і держпослугами, тому тут великий попит на житло. На стінах будинків наклеєні оголошення про здачу квартир. Можна навіть знайти що-небудь за $ 10.



У північній частині острів знаходяться всі визначні пам'ятки Мале - мечеті та урядові будівлі. Ось головна площа.



Причал номер 1 - для президента.



Ісламський центр.



Колишній палац султана.



Вежа, зображена на Мальдівських монетах.



Найстаріша мечеть - варто тут аж з 17 століття!







Чтобы туда зайти, нужно разрешение с самого верха.



За пешеходной зоной высокая белая стена ограждает здание местной кровавой гэбни, которое вообще-то фотографировать запрещено. Откуда на Мальдивах кровавая гэбня, спросите вы? Слушайте прохладную.



Можна було б припустити, що Мальдіви - багате і благополучне держава, дивлячись, скільки там готелів по 300+ доларів в день, і як трохи населення. Але на практиці це не так. Мальдіви, звичайно, живуть краще, ніж Шрі-Ланка, Східний Тимор або Філіппіни, але історія це маленької країни сповнена зРаду, перемог, майданів і підарештов. У 1950-ті роки Мальдіви навіть примудрилися розвалитися: уряд вирішив закрити англійську військову базу на острові Ган, у відповідь на що жителі цього острова і декількох сусідніх (які жили за рахунок обслуговування цієї бази) створили Сувадівскую (Південно-Мальдівську) республіку, що проіснувала цілих п'ять років. Главу сепаратистів потім заслали на Сейшели - ті самі острова, які зараз теж є супер-дорогим курортом. З 1953 по 2008 рік на Мальдівах було всього три президента, перший з яких правил півроку, другий - 25 років, і третій - 30 років (не дивлячись на кілька спроб військових переворотів). У 2008 на виборах перемогла опозиція, але вже в 2012 році в результаті майдану і збройного перевороту новий президент був повалений і пізніше відправлений у в'язницю. Зараз президентом Мальдів є ось цей добрий дядько - Абдулла Ямін.



Ось скільки всього він побудував!



Обіцяє побудувати ось такий гарний міст.



Куди? В аеропорт. Будують, звичайно, китайці.



Будівництво йде.



Хтось незадоволений, що через це на східному узбережжі Мале можна буде серфить.



Знайомі китайські малюнки.



Велика частина виручки від курортів йде міжнародним корпораціям, але тим не менше Мальдіви благополучніше тієї ж Шрі-Ланки. Тут навіть є гастарбайтери, які стоять в черзі, щоб зробити переклад.



На Мальдівах своя унікальна писемність. Принцип такий же, як в деванагарі: в центрі приголосні, зверху чи знизу - голосні.



Дорожній знак.



Пошта.



Подекуди зустрічаються малюнки на стінах.



В Мале є пара міських пляжів. Купатися там можна тільки в одязі, так і територія замала.



Знак, що забороняє бікіні.



Мальдівська дама.



Для місцевих є прекрасний сервіс від мобільного оператора - нагадування про молитву.



Ринок. Ціни на фрукти нормальні.



На центральних вулицях стовпотворіння мотоциклів. Жителі Мале ліниві і не ходять пішки, хоча до будь-якої точки на острвое йти не більше 30 хвилин.



Замкнуте коло - через засилля мотоциклів і машин ходити по тротуарах незручно.



Вулиці вузькі.







Таблички з назвами вбудовують в стіну - незвично.



Архитектура Мале.







Мале - мрія Собяніна. Всі вулиці і провулки вимощені плиткою.



Нова мечеть.



Мечеть постарше.



Вид на Мале з води.



На південній частині острова багато насипних територій. Уздовж усього берега лежать купи бетонних тетраедрів.



Памятник жертвам цунами 2004 года.



Навколо Мале є декілька дрібних острівців, куди регулярно ходять пороми. На один з них я і відправився.