3

11

Полювання голодних акул на зграю групер


Вночі темноперие сірі акули полюють групами в південному протоці атола Факарава в архіпелазі Туамоту. Команда Лорана Баллеста, яка пірнала без клітин або зброї, нарахувала 700 акул. Фото: Лоран Баллеста
Рідкісна можливість - побачити, які пристрасті вирують в південному протоці атола Факарава у Французькій Полінезії, куди припливають на нерест групери і де їх чекають голодні акули.

 
Основний видобуток акул (по крайней мере, під час літнього сонцестояння) - 17 тисяч «камуфляжних» груперів, які збираються в протоці для розмноження. Приплив забирає запліднену ікру в море. Фото: Лоран Баллеста
На південному краю атола Факарава, 60-кілометрового прямокутного скупчення коралів у Французькій Полінезії, вузьку протоку прорізає бар'єрний риф. Щороку в червні тисячі риб з сімейства кам'яних окунів, груперів, збираються тут, щоб зробити потомство. (Тут, в біосферному заповіднику, риби перебувають під охороною.)
Клаптики м'яса групера випадають з щелеп двох акул, коли ті розривають рибу. Після спільного полювання, мета якої - витягнути групера з його укриття в рифі, акули оточують жертву, а потім змагаються за видобуток. Фото: Лоран Баллеста
Сильні приливні течії проносяться кожні шість годин, заповнюючи і спорожняючи лагуну. Товсті, довжиною в півметра, групери в протоці не одні, про спокій їм мріяти не доводиться: сотні темноперих сірих акул збираються тут, щоб на них полювати. Самки груперів затримуються на нерестовище всього на кілька днів. Самці, які більшу частину року ведуть одиночний спосіб життя, з якоїсь причини проводять в цьому небезпечному місці по кілька тижнів, поки нарешті все риби разом не приступають до процесу розмноження, випускаючи в воду хмари ікри і сперми. Дійство відбувається в повний місяць.
У вирішальний момент самка раптово відривається від морського дна, випускаючи хмару ікринок. Самець, який переслідує її, запліднити їх першим, інші поспішають приєднатися. Для цієї пари все закінчилося за секунду; для всіх інших груперів в Факарава - менш ніж за годину. Фото: Лоран Баллеста
Темноперие сірі акули пожирають рибу-носорога. Групери зазвичай дуже великі, щоб ковтати їх цілком, але акули в Факарава вбивають цих представників кам'яних окунів сотнями. Проте протоку залишається хорошим місцем для розмноження груперів: приливної протягом рознесе потомство по всьому океану. Фото: Лоран Баллеста
Ми з командою провели останні чотири роки в спробах відобразити це дивовижне видовище. 21 тиждень, вдень і вночі, в цілому близько трьох тисяч годин ми пірнали в протоку на глибину 35 метрів. У 2014-му, коли все тільки починалося, морські біологи Йоанн Мурье і Антонав Гильбер зробили перші точні підрахунки: в протоці виявилося близько 17 тисяч груперів і 700 темноперих сірих акул. У тому ж році я зробив безперервне 24-годинне занурення, метою якого було поспостерігати за рибами так, як спостерігають за тваринами на суші: протягом тривалого часу без перерви.

Перебіг з Тихого океану прагне по 100-метровому протоці (зліва скраю) в лагуну, оточену кораловим рифом. Атолл Факарава утворився навколо вулканічного острова, який пізніше затонув. Завдяки приносяться штормами осколках коралів частина рифа піднялася над рівнем моря. Фото: Лоран Баллеста
В ту першу ніч я бачив, як ракоподібні і молюски з'являлися з надр рифа, як групери міняли колір шкіри на темніший і йшли поспати в ущелини. І тоді оживали акули. Вдень вони нікуди не поспішають - бодрствующие групери занадто швидкі для них; але зараз, з настанням темряви, акули сотнями роїлися над морським дном. Я зрозумів, що недооцінив їх швидкість. Від їх пожвавлення мені стало не по собі: під час 24-годинного занурення я дихав особливої ​​газовою сумішшю і не міг швидко піднятися в безпечне місце. Хотів я цього чи ні, але я повинен був залишатися в ту ніч на глибині з акулами.
За минулі з тієї пори роки я подолав свій страх. Він поступився місцем захопленню - від спостереження за гігантської зграєю акул без всякої страховки, без клітин, або кольчужних костюмів, або хоча б гострої палиці. Так, це одне з відкриттів, які ми зробили в Факарава: акули полюють групами, майже як вовки, але не так злагоджено.
Акула сама по собі занадто незграбна, щоб зловити навіть сонного групера. У групи акул більше шансів витягнути рибу з укриття, оточити її і розірвати на шматки. Наживо атака схожа на спалах шаленства. Тільки пізніше, завдяки Янику Жантійі і його спеціальній камері, яка робить тисячу фотографій в секунду, у нас з'явилася можливість побачити акул в сповільненій зйомці і оцінити їх ефективність і точність.
Днем акули мирно плавають проти проливного течії. Пожвавлюються вони вночі, коли групери відпочивають на морському дні і їх легше зловити. Фото: Лоран Баллеста
Для акул ми, люди, - перешкода, а не видобуток. Коли ми пірнаємо вночі, вони постійно наближаються до нас; їх приваблюють найменший рух або промінь світла. Іноді вони штовхають нас так сильно, що залишаються синці. Ми можемо заспокоїти збуджену акулу, схопивши її за хвіст і перевернувши на спину, - тоді вона впадає в подобу трансу.
Темноперие сірі акули пожирають сотні, а може, й тисячі груперів в ті кілька тижнів, коли ці кам'яні окуні збираються в Факарава. І куди більшу кількість ранять. Вранці після нічного занурення я сфотографував вижили. Їх рани були важкими: плавники розірвані, зяброві кришки відірвані. Але навіть в такому жалюгідному стані групери здавалися непохитними. Самці кидали виклик один одному знову і знову, несамовито борючись за домінування.
У минулому році, під час нашої останньої експедиції, ми нарешті як слід зняли те, заради чого все це відбувається. У день нересту змінюється вся екосистема: вода наповнюється десятками тисяч маленьких, схожих на сардин рибок цезієві. Самки груперів в камуфляжній забарвленням і з роздутими від ікри животами відпочивають на морському дні. Блідо-сірі самці спостерігають зверху. Час від часу самець опускається вниз, щоб покрасуватися перед самкою. А ще він кусає її за живіт, щоб викликати метання ікри.
Два самця стикаються лобами.
І раптом починається пекло. Всюди навколо нас злітають вгору зграйки, з десяток самців кожна: вся зграйка переслідує одну самку. Акули приєднуються до гонитви, але безуспішно - групери занадто швидкі. Кожен окремий статевий акт триває менше секунди, чи можна щось побачити. Нашу увагу відволікають маленькі цезіі, що поспішають проковтнути хмари ікри і сперми груперів, як тільки такі хмари з'являться.
Два інших кусають одне одного за голови.
Цей божевільний спектакль триває менше години, і ми в подиві: до чого це все? Навіщо самець групера цілих чотири тижні бореться з іншими самцями, щоночі ризикуючи бути з'їденим акулами, якщо він не отримує самку в своє розпорядження і не знає, що саме його сперма запліднити її ікру? Здається, що це абсолютно марна трата енергії.

Що залишився в живих після нападу акули групер втратив частину верхньої щелепи.
Отримав верх самець залишається поруч з самкою, чий розпухлий живіт дає зрозуміти: скоро вона випустить ікру.
І знову Жанто виявляється в потрібний час в потрібному місці. Його камера фіксує відбувається між самцем і самкою акт - довжиною в секунду. У сповільненій зйомці все прояснюється: самець, який отримав умовне право бути ближче всього до самки, починає брати участь в процесі розмноження одночасно з нею. Він притискається до неї так довго, як тільки може. Інші самці вже липнуть до пари; зовсім вже особливих прав немає ні у кого. Після чотирьох тижнів жорстоких битв домінантний самець отримав свій приз - можливість бути першим у черзі і мати високі шанси передати свої гени.
Цього року під час 24-годинного занурення - до метання групер ікри - я встиг побачити, як тьмяне синє світіння поступово проникає з небес в темні глибини. І навіть почув спів китів, які перебувають, ймовірно, за багато кілометрів від мене - ніби дзвін церковних дзвонів долинув здалеку. Не впевнений, що можна відчути мурашки на шкірі під товстим гідрокостюмів, але мені здалося, що вони на мене пробігли. Не знаю, кому співали свою пісню кити. Зате точно знаю інше: вже в червні ми повернемося в Факарава.

Немає коментарів:

Дописати коментар

Оставляйте свои комментарии

ПОДЕЛИСЬ

Стрелки

бесплатная раскрутка сайта Карта сайта